Découvrez ce magnifique lac, un joyau aux mille reflets de turquoise

Imaginez un lac aux eaux d’un bleu turquoise si intense qu’il en devient presque irréel, niché au cœur des montagnes provençales, offrant un panorama époustouflant et une multitude d’activités pour les amoureux de la nature et des grands espaces.

Ce décor de rêve existe bel et bien, il s’agit du barrage de Sainte-Croix, l’un des plus grands lacs artificiels de France, situé sur le Verdon.

Nous vous invitons à découvrir les secrets de ce joyau méconnu, qui ne manquera pas de vous émerveiller par sa beauté et son histoire passionnante.

Le barrage de Sainte-Croix : une merveille géographique et technique

Le barrage de Sainte-Croix, appelé lac de Sainte-Croix, est un lac de retenue situé dans la région Provence-Alpes-Côte d’Azur, à la limite des départements du Var et des Alpes-de-Haute-Provence. Il a été créé en 1973 suite à la construction du barrage hydroélectrique de Sainte-Croix, qui a donné naissance à ce vaste plan d’eau d’une superficie de près de 2 200 hectares et d’une capacité de 761 millions de mètres cubes. Le lac s’étend sur une longueur de 10 kilomètres et une largeur de 3 kilomètres, offrant ainsi un cadre idéal pour la pratique de diverses activités nautiques et de plein air.

Le barrage de Sainte-Croix est alimenté principalement par les eaux de la rivière Verdon, qui prend sa source dans les Alpes et se jette dans le lac après avoir traversé les célèbres gorges du Verdon, l’un des plus beaux canyons d’Europe. La couleur turquoise exceptionnelle de ses eaux provient des minéraux et des micro-organismes présents dans la rivière, qui reflètent la lumière du soleil et lui donnent cet aspect si particulier et enchanteur.

Un projet ambitieux pour la production d’électricité et la protection de l’environnement

Le projet de construction du barrage de Sainte-Croix a vu le jour dans les années 1950, avec pour objectif principal la production d’électricité à partir de l’énergie hydraulique, une source d’énergie renouvelable et respectueuse de l’environnement. Le barrage a été réalisé par l’entreprise française Électricité de France (EDF) et est aujourd’hui l’un des plus importants producteurs d’électricité verte du pays.

Outre la production d’électricité, le barrage de Sainte-Croix joue un rôle crucial dans la régulation des crues du Verdon et la protection des zones situées en aval, notamment les terres agricoles et les zones habitées. Il contribue à l’approvisionnement en eau potable de la région et à l’irrigation des cultures, ainsi qu’à la préservation de la biodiversité locale et des écosystèmes aquatiques.

Un cadre exceptionnel pour la pratique des activités nautiques et de plein air

Le lac de Sainte-Croix offre un terrain de jeu idéal pour les adeptes d’activités nautiques et de plein air, qui peuvent profiter de ses eaux calmes et cristallines pour s’adonner à leur passion dans un cadre naturel préservé. Parmi les activités les plus prisées sur le lac, on peut citer :

  • La baignade : avec ses plages de galets ou de sable fin et ses eaux d’une qualité exceptionnelle, le lac de Sainte-Croix est un véritable paradis pour les baigneurs et les amateurs de farniente. Plusieurs plages aménagées sont accessibles autour du lac, offrant des espaces de détente et des équipements adaptés à tous les âges.
  • Le canoë-kayak et le stand up paddle : ces activités permettent de naviguer sur les eaux calmes du lac et de partir à la découverte de ses nombreuses criques et îlots, tout en profitant d’un panorama unique sur les montagnes environnantes. Il est possible de louer des embarcations sur place ou de participer à des randonnées encadrées par des professionnels.
  • La voile et la planche à voile : le lac de Sainte-Croix offre des conditions idéales pour la pratique de ces sports, avec des vents réguliers et une large surface navigable. Plusieurs clubs et écoles de voile proposent des formations et des stages adaptés à tous les niveaux et à tous les âges.
  • La pêche : le lac de Sainte-Croix est un haut lieu de la pêche en eau douce, avec une grande diversité d’espèces telles que le brochet, la perche, le sandre ou encore la truite. Les pêcheurs peuvent pratiquer leur passion depuis la berge ou en bateau, et bénéficier de conseils et de services proposés par les professionnels locaux.

En plus des activités nautiques, le lac de Sainte-Croix est entouré de nombreux sentiers de randonnée pédestre, équestre et VTT, qui permettent de découvrir la richesse de la faune et de la flore locale, ainsi que les paysages grandioses des gorges du Verdon et du plateau de Valensole, célèbre pour ses champs de lavande à perte de vue. Pour les amateurs de sensations fortes, il est possible de pratiquer l’escalade, le parapente ou encore le canyoning dans les environs du lac.

Un patrimoine culturel et historique à découvrir

Le lac de Sainte-Croix est un lieu chargé d’histoire et de culture, qui témoigne de la richesse du patrimoine provençal. Autour du lac, on peut ainsi découvrir :

  • Le village de Moustiers-Sainte-Marie, classé parmi les plus beaux villages de France, qui est niché au pied d’une falaise et possède de charmantes ruelles étroites, des maisons en pierre, une église romane et une étoile suspendue entre deux rochers, symbole de la légende locale.
  • Le village de Sainte-Croix-du-Verdon, qui surplombe le lac et offre un panorama à couper le souffle sur les eaux turquoise et les montagnes environnantes. Ce village typiquement Provençal est réputé pour son église Notre-Dame-de-l’Assomption et son château médiéval en ruines.
  • Les gorges du Verdon, un site naturel exceptionnel qui attire chaque année des milliers de visiteurs et qui offre de nombreuses possibilités de randonnées, d’escalade et de sports nautiques, ainsi que des panoramas à couper le souffle sur les falaises vertigineuses et les eaux vives de la rivière.
  • Le plateau de Valensole, célèbre pour ses champs de lavande et d’amandiers, qui s’étendent à perte de vue et offrent un spectacle inoubliable lors de la floraison en juin et juillet. Le plateau est ponctué de villages pittoresques et de sites archéologiques, témoins d’un riche passé historique.
  • Les musées et les ateliers d’art de la région, qui mettent à l’honneur le savoir-faire et la créativité des artisans locaux, notamment dans les domaines de la céramique, de la faïence, de la peinture et de la sculpture. Parmi les lieux incontournables, on peut citer le Musée de la Faïence de Moustiers-Sainte-Marie, le Musée de Préhistoire des Gorges du Verdon à Quinson, ou encore les ateliers d’artistes de Salernes et de Tourtour.

Enfin, le lac de Sainte-Croix et ses environs sont le théâtre de nombreuses festivités et manifestations culturelles tout au long de l’année, qui célèbrent la richesse du terroir et des traditions provençales. Parmi les événements à ne pas manquer, on peut citer les marchés de producteurs locaux, les fêtes de la lavande, les concerts, les expositions, les spectacles de danse et de théâtre en plein air, ou encore les rencontres littéraires et cinématographiques.

Un site engagé dans la préservation de l’environnement et le développement durable

Le lac de Sainte-Croix et ses acteurs locaux sont fortement impliqués dans la préservation de l’environnement et la promotion du développement durable, à travers des actions concrètes et des initiatives éco-responsables. Parmi les engagements et les réalisations les plus remarquables, on peut citer :

  • La création du Parc naturel régional du Verdon en 1997, qui œuvre pour la protection et la valorisation du patrimoine naturel, culturel et paysager du territoire, ainsi que pour la promotion d’un tourisme respectueux de l’environnement et des ressources locales.
  • La mise en place d’une charte de qualité environnementale pour les activités nautiques et de plein air sur le lac, qui encourage les prestataires à adopter des pratiques éco-responsables, telles que l’utilisation de matériaux écologiques, la réduction des déchets et la sensibilisation des usagers à la protection de la nature.
  • Le développement de circuits courts et de produits locaux dans la restauration et l’hébergement, qui favorisent l’économie locale et limitent l’empreinte écologique du tourisme.
  • La réalisation d’aménagements respectueux de l’environnement, tels que des plages et des sentiers de randonnée adaptés aux personnes à mobilité réduite, des aires de pique-nique équipées de poubelles de tri sélectif, ou encore des stations de recharge pour véhicules électriques.

Ainsi, le lac de Sainte-Croix est non seulement un site d’une beauté exceptionnelle et un lieu de détente et de loisirs privilégié, mais aussi un espace engagé dans une démarche éco-responsable et durable, qui contribue à la protection de notre environnement et à la qualité de vie des générations futures.

Le barrage de Sainte-Croix est un véritable joyau aux mille reflets de turquoise, qui offre une infinité de possibilités pour les amoureux de la nature, des sports, de la culture et du patrimoine provençal. Cet écrin enchanteur, à la fois témoin d’un savoir-faire technique exceptionnel et écrin d’une biodiversité préservée, ne manquera pas de vous séduire et de vous inviter à l’évasion, au partage et à la découverte. Alors, n’hésitez plus à venir explorer les trésors cachés de ce lac aux eaux turquoise, et laissez-vous emporter par la magie de ce lieu unique et inoubliable.

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